Que se passe-t-il si vous ne mettez pas votre téléphone en mode avion lorsque vous voyagez ?

 

C'est une routine familière : vous montez à bord de l'avion, vous vous installez dans votre siège, puis vous envoyez des SMS frénétiquement, en essayant de rédiger un dernier message avant d'entendre l'annonce de l'agent de bord pour passer vos appareils électroniques portables en mode avion.

Pour l'instant, le passage en mode avion est une exigence fédérale sur les vols intérieurs américains. Vous devez désactiver les fonctions de transmission sans fil telles que la voix et les données cellulaires.

Mais pourquoi?

Voici la réponse : les téléphones portables sont conçus pour envoyer des signaux suffisamment puissants pour atteindre de grandes distances. Selon la Federal Communications Commission (FCC), qui a initialement mis en place l'interdiction au début des années 1990, la fréquence radio émise par ces appareils électroniques et d'autres pourrait interférer avec les réseaux de tours cellulaires au sol.

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Que se passe-t-il si vous oubliez d’activer le mode avion ?

Vue grand angle d'une femme utilisant son téléphone portable dans un avion
rh2010 | Adobe Stock

Si vous ne passez pas en mode avion, votre téléphone portable ou votre tablette compatible cellulaire continuera d'essayer d'établir des connexions avec chaque tour cellulaire au sol que l'avion passe.

Non seulement les signaux causeront des interférences avec la navigation de l'avion, mais l'effort qu'il faut à votre téléphone portable pour continuer à scanner et à sauter dans les tours à des vitesses de survol videra également votre batterie et ne maintiendra toujours pas un signal constant.

"Le cellulaire ne fonctionne pas aussi bien avec la vitesse et l'altitude de l'avion et a donc besoin d'une autre solution de connectivité hors avion pour le faire fonctionner", déclare John Wade, vice-président exécutif et directeur de l'exploitation chez Gogo, une société de technologie qui fournit des in- connectivité de vol et services de divertissement sans fil pour Delta, United et autres.

"L'utilisation du Wi-Fi tire parti de la connectivité hors avion de l'avion, permettant une meilleure connexion et fonctionnalité."

Accéder au Wi-Fi en vol

Presque toutes les compagnies aériennes proposent aujourd'hui une connexion Wi-Fi en vol, ce qui est rendu possible car il est basé sur le satellite et ne dépend pas des connexions de tour cellulaire. Presque toutes les compagnies aériennes nationales proposent une connexion Wi-Fi en vol, mais il n'y a qu'une seule compagnie aérienne qui l'offre gratuitement, et c'est la préférée des clients, JetBlue.

Grâce à ce réseau, vous pouvez surfer en ligne, lire des e-mails, consulter les réseaux sociaux ou discuter à l'aide d'applications de messagerie Internet telles que iMessage, Facebook Messenger et WhatsApp. Bien que vous ne puissiez plus envoyer de SMS avec un téléphone portable, vous pouvez utiliser le Wi-Fi.

Et bien que vous ne puissiez plus passer d'appels vocaux en vol via un téléphone cellulaire, vous pouvez utiliser le Wi-Fi. Mais les compagnies aériennes américaines ne le permettront pas. Tous les opérateurs nationaux interdisent les appels VoIP, même si de nombreux opérateurs internationaux ne le font pas. Et qu'arrive-t-il à cet avion lorsqu'il pénètre dans l'espace aérien américain ? La technologie qui permet les appels en vol est désactivée.

Aujourd'hui, il existe une bande passante plus étendue et une technologie satellitaire améliorée sur la plupart des compagnies aériennes du monde, Qantas et JetBlue étant parmi les premières à l'adopter.

En février 2017, Qantas a présenté son nouveau réseau Wi-Fi en vol utilisant la technologie mise à niveau. Les vitesses de connexion sont jusqu'à 10 fois plus rapides que le Wi-Fi conventionnel en vol, permettant aux passagers de diffuser Netflix, Spotify et d'autres contenus en ligne sur leurs appareils personnels. Au cours des années suivantes, de plus en plus de compagnies aériennes ont proposé une connectivité porte à porte comme Southwest, Norwegian et JetBlue (qui prend également en charge les services de streaming).

Et si les compagnies aériennes proposent une connexion Wi-Fi en vol, elles vous permettent très probablement également de diffuser des vidéos et d'autres médias en vol, mais cela vous coûtera cher. Semblable aux plans Wi-Fi à plusieurs niveaux que vous trouverez dans les hôtels, vous voyez maintenant les passagers avoir la possibilité de sélectionner une certaine vitesse de Wi-Fi pour leurs plans en vol. La seule exception à cela est lorsque la compagnie aérienne propose des divertissements en vol sur votre propre appareil via son application, qui est gratuite en streaming.

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L’avenir du cellulaire en vol

Femme parlant sur un téléphone portable et écrivant dans un cahier dans un avion
Natee Meepian | Adobe Stock

Il y a plus de dix ans, la Commission européenne a commencé à autoriser le service cellulaire en vol dans toute l'UE. Plusieurs compagnies aériennes proposent des appels vocaux, des données et des SMS à bord, tandis que d'autres n'autorisent que les données et les SMS.

Techniquement parlant, le service nécessite que chaque avion soit équipé de sa propre station de base mobile, d'une unité de contrôle du réseau qui empêche les signaux téléphoniques embarqués d'atteindre les réseaux terrestres et d'une liaison satellite vers les réseaux téléphoniques terrestres.

La technologie a été déployée avec succès en Europe et dans le monde sans incident, selon la FCC. Il est également disponible aux États-Unis. Certains des clients de l'aviation d'affaires de Gogo l'utilisent déjà, mais aucun des 16 clients des compagnies aériennes commerciales de la société technologique ne l'a demandé.

Au cours des dernières années, la FCC a recueilli les commentaires des consommateurs et des techniciens alors qu'elle examinait de nouvelles règles proposées qui donneraient aux compagnies aériennes la liberté d'autoriser le service cellulaire si l'avion est équipé de l'équipement de bord approprié. Cependant, il s'est finalement prononcé contre la proposition en 2020 après une forte opposition de l'équipage de conduite, des passagers et des membres du Congrès.

Les Américains veulent-ils même des appels vocaux ?

Une étude Gogo Global Traveler de 2016 a évalué l'intérêt des passagers à utiliser et leur volonté de payer pour les appels vocaux dans les airs. Il a trouvé de grandes variations par région, avec le plus grand intérêt parmi les marchés asiatiques et latino-américains. Quarante-deux pour cent des passagers dans le monde étaient intéressés par l'utilisation des services vocaux, contre seulement 23 % aux États-Unis. Une étude de 2018 commandée par Turkish Airlines a montré peu ou pas de changement d'opinion, avec 89% des répondants américains contre les appels vocaux en vol.

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Note de l'éditeur : Cette histoire a été corrigée pour noter que l'interdiction de l'utilisation des données cellulaires en vol provenait de la FCC, et non de la FAA, et pour clarifier les raisons de cette interdiction. Cet article a été écrit en 2017 et a été mis à jour avec les dernières informations.

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