Demandez à Tom: l’expert de Lonely Planet répond à vos questions pressantes sur les voyages à la lumière de la pandémie de coronavirus


La pandémie de COVID-19 (Coronavirus) est une situation sans précédent pour les voyages et les voyageurs. Chez Lonely Planet, cela signifie que les affaires sont aussi inhabituelles pour nous. Mais continuer à faire ce que nous faisons toujours - se concentrer sur les besoins du voyageur - signifie qu'on nous pose beaucoup de questions chaque jour. Tom Hall, écrivain de voyage et notre vice-président de l'expérience, propose quelques réponses. Avez vous d'autres questions? Publiez-les sur les réseaux sociaux et nous y reviendrons dès que nous le pourrons.

La gare vide de Milan.
Une salle déserte à la gare centrale de Milan après l'annonce d'une urgence nationale © Emanuele Cremaschi/Getty Images

Donner des conseils et des orientations dans le contexte actuel peut appartenir à quelques grandes catégories. La période immédiate de quatre à six semaines est la plus facile à conseiller. Si vous avez réservé un voyage, vos options sont relativement simples ; si votre situation est couverte par les directives du gouvernement ou de l'OMS, vous devez les suivre. Il est généralement possible de réorganiser les déplacements vers toutes les zones touchées et, dans de nombreux cas, vers des zones non touchées. Bien entendu, les zones concernées évoluent rapidement.

Regarder plus loin dans le futur complique rapidement le tableau. Nous pourrions voir de nouvelles restrictions imposées et d'autres modifications des conditions de réservation de la part des compagnies aériennes et d'autres agences de voyage. De même, nous espérons voir certaines destinations commencer à se rétablir et d'autres ne pas être du tout affectées par le virus.

Une femme traverse l'aéroport.
De nombreux voyageurs se demandent si le moment est venu de voyager © Francesco Carta fotografo / Getty Images

Dois-je voyager en ce moment ?

En ce moment, nous sommes réalistes : ce n'est pas le bon moment pour voyager vers et depuis de nombreux endroits. Tous les voyageurs doivent suivre les conseils du gouvernement et, en tant que mesure supplémentaire, déterminer si leur voyage est responsable et essentiel dans le contexte actuel.

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Des restrictions continuent d'être mises en place dans le monde entier. Le département d'État américain a publié des directives conseillant aux Américains de reconsidérer les voyages à l'étranger. Tous les voyages ont été suspendus pour les ressortissants non américains en provenance de 26 pays européens vers les États-Unis pendant les 30 prochains jours, y compris si vous transitez par la zone Schengen. Cela sera en vigueur pour l'Irlande et le Royaume-Uni à partir du lundi 16 mars. En plus de cela, l'Inde a annoncé qu'à partir du 14 mars, elle avait suspendu tous les visas, interrompant ainsi les voyages entrants vers le deuxième pays le plus peuplé du monde. Chaque jour apporte de nouvelles restrictions. Plusieurs pays européens ont effectivement fermé leurs frontières et d'autres ont fermé des installations pour les voyageurs telles que des restaurants, des bars et des stations de ski. En plus de cela, il reste des restrictions en place pour les voyages en Chine, en Italie et en Iran. Bref, le tableau évolue rapidement pour rendre les déplacements plus difficiles.

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Pour obtenir des conseils spécifiques, consultez votre gouvernement - le ministère américain des Affaires consulaires, le ministère australien des Affaires étrangères et du Commerce, le ministère britannique des Affaires étrangères et du Commonwealth et le ministère irlandais des Affaires étrangères.

Nos partenaires d'Intrepid Travel suspendent les circuits au départ entre le 16 mars et le 30 avril. Trouvez plus d'informations ici.

Que se passe-t-il si j’ai réservé un voyage vers une destination qui ne figure pas actuellement sur la liste restreinte du pays dans lequel je vis ?

La plupart - mais pas tous - les transporteurs proposent des options plus flexibles pour modifier les billets déjà achetés. Les frais de modification sont, dans de nombreux cas, annulés pour des périodes spécifiques. La flexibilité varie d'un transporteur à l'autre - certains continuent d'offrir uniquement une nouvelle réservation et/ou des remboursements sur les vols à destination et en provenance de la Chine, de l'Italie et de l'Inde et sur tous les vols annulés. D'autres offrent plus d'options pour ce mois-ci ou début avril.

Alors que de nombreux transporteurs en Europe et ailleurs ont annulé une proportion substantielle de vols, de nombreux autres opèrent toujours. Malheureusement, à moins que les conseils ne changent pour exclure le voyage vers votre destination spécifique et que votre compagnie aérienne n'offre pas une plus grande flexibilité, vous ne pourrez généralement pas obtenir de remboursement si vous décidez de ne pas voyager. L'assurance voyage ne couvrira aucune réticence à voyager, même dans les circonstances actuelles.

Cependant, au fil des jours, ces procédures de changement deviennent plus flexibles, il est donc logique de commencer par contacter votre compagnie aérienne. Cela peut être un grand défi à l'heure actuelle, car les centres d'appels sont submergés par le volume d'appels, alors apportez des modifications en ligne dans la mesure du possible et envisagez de reporter toute décision qui n'a pas besoin d'être prise maintenant. Si vous avez encore du mal à passer le cap des heures creuses pour appeler. Le service client basé sur les médias sociaux est une autre option à essayer.

Homme utilisant un ordinateur portable
De nombreux voyageurs se demandent si le moment est venu de réserver un voyage © rawiwano / Shutterstock

Dois-je réserver un voyage dès maintenant ?

Ça dépend. De toute évidence, si vous n'avez pas encore réservé pour voyager, vous êtes dans une position plus forte que si vous l'aviez fait. Mais cela vaut également la peine d'envisager de le faire maintenant pour plus tard dans l'année. De nombreuses compagnies aériennes n'offrent aucun frais de modification sur tous les vols réservés jusqu'au 31 mars. Cela donnerait une très longue fenêtre, jusqu'en février 2021 - bien que vérifiable dans des cas individuels - pour effectuer le voyage. Nous ne pouvons pas être plus confiants que quiconque quant au moment où la situation s'améliorera, mais cela devrait donner autant de flexibilité que nécessaire pour effectuer les trajets que vous savez que vous voudrez faire.

Pour les voyages dans l'hémisphère nord pendant les mois de juillet et d'août, les voyageurs peuvent s'attendre à de nombreux encouragements à réserver au moment opportun. Les voyagistes s'attendront à une approche attentiste de la part des clients, ils prépareront donc des incitations pour le moment où la crise immédiate sera passée.

Mon assurance voyage est-elle valide ?

Bien que vous deviez toujours avoir une police d'assurance voyage, celle-ci ne vaut la peine que si elle vous couvre pour les problèmes que vous pourriez rencontrer. Si vous avez une police, vous devez vérifier la couverture et vous assurer que vous êtes couvert. Notez les exclusions et les éventuelles obligations qui vous incombent : en particulier les voyageurs ne doivent pas se rendre dans une destination soumise à des restrictions de voyage, même s'il est possible de le faire. Il est peu probable que de nombreuses polices vendues depuis fin janvier couvrent les perturbations liées au COVID-19 vers toutes les destinations. En bref, vérifiez ce pour quoi vous êtes couvert, que vous ayez une police existante ou nouvelle. Dans certains cas, vous devez acheter un supplément couvrant les interruptions de voyage et les pertes consécutives.

C'est également le point d'examiner attentivement toute assurance voyage incluse avec votre carte de crédit ou en tant qu'avantage de l'adhésion à une organisation sur laquelle vous pouvez compter et d'envisager de la renforcer en une police autonome complète.

N'oubliez pas que c'est l'agence de voyage avec laquelle vous réservez qui a votre argent et non l'assureur. Si vous avez droit à un remboursement, demandez-leur de vous rembourser 100 % de votre argent, y compris tout acompte. Si vous annulez entièrement votre voyage et que vous n'avez pas l'intention de voyager dans l'immédiat, vous pouvez généralement obtenir un remboursement sur les polices d'assurance.

J’ai réservé des vacances pour voyager plus tard dans l’année et mon opérateur refuse de me permettre d’annuler. Que fais-je?

Bien que ce soit une période stressante pour les clients et que les agences de voyages offriront de la flexibilité dans un avenir immédiat, elles planifieront également la reprise des opérations commerciales. Par conséquent, il est peu probable qu'ils assouplissent leurs politiques pour l'été s'ils n'y sont pas obligés. Donc, si votre voyage est au-delà de la mi-avril dans la majorité des cas, vous devez poursuivre vos projets ou perdre tout acompte versé. Tout le monde dans l'industrie du voyage vise à revenir à la normale dès que possible et espère avoir une saison estivale normale dans l'hémisphère nord.

Un train Eurostar à Londres.
Un train Eurostar à Londres © Justin Foulkes / Lonely Planet

Quels conseils donneriez-vous si vous avez un vol de correspondance via une destination dont le voyage est déconseillé mais que votre destination finale n’a pas d’avertissement de voyage ?

Le meilleur conseil que je puisse donner à ce stade est de faire des plans rapides pour terminer votre voyage. Il n'y a pas de réponse unique couvrant toutes les options de connexion de vol et les procédures exactes varient en fonction de l'endroit où vous voyagez et de votre destination finale.

Le point clé, et toutes mes excuses si cela énonce une évidence, est de savoir si les vols sur lesquels vous avez réservé fonctionnent. Si c'est le cas, prévoyez un délai supplémentaire pour passer à travers les procédures révisées et attendez-vous à devoir vous conformer à toutes les restrictions lorsque vous arriverez à votre destination finale. Vous pouvez également raisonnablement demander à être redirigé vers un autre point de transit, mais vos options peuvent être limitées. Obtenir un remboursement sur votre vol et réserver un autre itinéraire peut également être une option dans certaines circonstances.

Les principaux centres de transit tels que Dubaï et Doha continuent de fonctionner de la manière habituelle, même si l'entrée aux Émirats arabes unis et au Qatar est interdite aux ressortissants étrangers.

Ce à quoi vous pouvez vous attendre dans la plupart des aéroports, quel que soit leur emplacement, est au moins certaines procédures médicales améliorées - généralement sous la forme d'un contrôle thermique - que vous transitiez sans entrer dans le pays d'accueil ou que vous deviez passer l'immigration pour prendre votre vol de correspondance. Il peut également y avoir un contrôle supplémentaire lors du départ. Certains aéroports, comme ceux d'Irlande et du Royaume-Uni, ne contrôlent cependant pas les passagers à l'arrivée.

Qu’en est-il des déplacements terrestres ?

Il est difficile de répondre à cette question au niveau mondial, mais en Europe, les services ferroviaires sont affectés par les restrictions de voyage vers les différents pays. Dans d'autres cas, comme les services Eurostar du Royaume-Uni vers la France, la Belgique et les Pays-Bas, les services fonctionnent normalement. Lorsque les services sont affectés, les réservations peuvent être modifiées via les sociétés d'exploitation ferroviaire. Seat61 est le meilleur site pour les mises à jour régulières.

Si vous prévoyez d'entrer dans un pays par voie terrestre, vous devez consulter les conseils de voyage à jour pour ce pays sur les liens ci-dessus et vous préparer à des contrôles supplémentaires et à des retards à toutes les frontières. Dans certains cas, les frontières peuvent être fermées à court terme.

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