Conseils d’un agent de bord pour survivre à Travel Now

Il y a vingt ans, alors que ma vie était à la croisée des chemins, j'ai postulé auprès de toutes les compagnies aériennes et, quelques mois plus tard, j'étais officiellement hôtesse de l'air. J'adorais mon nouveau travail, et il s'accompagnait d'une vie complètement nouvelle et passionnante.

Mais je ne me suis pas inscrit pour savoir à quoi ressemblent les voyages cet été.

La pandémie a changé le vol plus que tout autre événement que j'ai vécu dans ma carrière. Si le 11 septembre a changé la façon dont nous montons à bord des avions et entrons dans les aéroports, le Covid-19 a complètement changé l'expérience dans l'avion. Cela a créé une tension et rendu tout le monde nerveux. Cela a amené la politique dans un domaine qui ne devrait pas être politique.

Dans les premiers jours de la pandémie, les compagnies aériennes ont essayé d'économiser autant d'argent que possible. Ils ont autorisé les retraites anticipées et licencié de nombreux employés; en plus de cela, de nombreux autres employés ont démissionné pour être avec leur famille. Nous avons maintenant une pénurie d'employés. Une fois que le mandat du masque a été abandonné, le nombre de passagers a commencé à augmenter plus rapidement que les compagnies aériennes ne pouvaient le gérer. Maintenant, nous manquons de personnel et sommes surchargés de travail. Pas seulement les pilotes et les agents de bord, mais aussi les équipes au sol. Vous ne pensez peut-être pas aux équipes au sol, mais sans elles, il n'y a personne pour garer les avions, conduire les ponts à réaction pour pouvoir embarquer et descendre, charger vos bagages et les récupérer, ou scanner les cartes d'embarquement.

Ce qui n'est pas de notoriété publique, c'est que les équipages de conduite ont des limites de temps sur la durée de leur travail, généralement de 12 à 16 heures d'affilée. En plus d'être dangereux, il est illégal pour nous de voler plus longtemps que cela. Si votre équipage de conduite est retardé et arrive à cette heure, peu importe si vous avez un endroit où aller, nous avons terminé quand nous avons terminé. Dans l'état actuel des choses, il n'y a pas beaucoup d'équipages de secours, donc votre vol peut être annulé.

Historiquement, l'été est toujours une période difficile pour voler, mais cet été est bien pire. Il y a eu des milliers d'annulations et de retards chaque semaine, et il ne semble pas y avoir de soulagement en vue. J'ai vu beaucoup de gens manquer des choses importantes comme des mariages, des croisières, des connexions internationales et même des funérailles. Les larmes sont très réelles, pour des raisons très réelles, et en tant qu'hôtesse de l'air, je ne peux rien faire pour aider.

Le voyage est bon pour l'âme. Elle nous revitalise, et nous permet de nous recentrer. Parfois, vous avez besoin de sentir le sable sous vos orteils, de sentir les pins frais ou de vous immerger dans les sons d'une nouvelle ville juste pour vous rappeler que vous êtes toujours en vie. Mais la clé cet été est de voyager intelligemment. Éliminez autant que possible le stress lié au voyage en planifiant à l'avance et en étant préparé. Voici mon meilleur conseil basé sur deux décennies de travail à 30 000 pieds.

Si vous partez en croisière, partez la veille. Comptez-le comme faisant partie de vos vacances. Séjournez dans un hôtel dans une nouvelle ville et explorez. Prenez un bon dîner et un verre de vin et amusez-vous. Réveillez-vous lentement, prenez un café et des pancakes et dirigez-vous tranquillement vers votre bateau. L'argent supplémentaire vaut la tranquillité d'esprit. J'ai récemment travaillé sur un vol qui a été retardé. Une famille de huit personnes a raté son vol de correspondance vers Rome, qui était le seul vol de la journée. Ils allaient à une croisière qu'ils allaient maintenant manquer. (Souscrire une assurance voyage n'est pas une mauvaise idée non plus.)

De cette façon, si vous êtes en retard, vous n'avez pas à vous soucier de votre prochain vol. Si vous ne pouvez pas éviter la correspondance, ne réservez pas l'escale la plus courte, car vous augmenterez le stress et la possibilité de manquer votre vol. Une escale d'une heure ne suffit plus. Trente minutes, pas une chance. Dans la plupart des cas, trois heures sont sans danger.

Les premiers vols de la journée annulent rarement. Les orages se forment à mesure que la journée se réchauffe, les équipages de conduite atteignent leurs limites de service plus tard dans la journée et le trafic augmente dans les aéroports très fréquentés. Oui, cela peut signifier une alarme à 3 heures du matin, mais si votre vol anticipé est annulé, il y aura plus d'options pour réserver un autre vol.

Ces applications contiennent des informations précieuses. Ils vous éviteront d'avoir à attendre dans des files d'attente incroyablement longues ou d'essayer d'avoir quelqu'un au téléphone si les choses tournent mal. Vous pouvez suivre votre sac, votre avion entrant et, dans certains cas, vous saurez qu'un vol est annulé avant même que l'équipage ne le sache. L'application peut également vous guider dans la réservation d'un nouveau vol si nécessaire.

Les vols sont complets. Si vous achetez les sièges les moins chers, vous ne pourrez peut-être pas vous asseoir avec votre famille. C'est indiqué lors de l'achat de votre billet. Les agents de bord ne sont pas là pour réorganiser tout l'avion juste pour que vous puissiez vous asseoir ensemble parce que vous avez essayé d'économiser de l'argent sur un site Web tiers. Sachez également que si un vol est survendu et que personne ne se porte volontaire pour céder sa place, le premier à être évincé sera la famille qui a économisé quelques dollars en utilisant un site Web de bonnes affaires.

Ne soyez pas "ce type". Ne retardez pas l'embarquement parce que vous avez vos rallonges ouvertes jusqu'à ce qu'elles éclatent et que vous ne savez pas comment faire tenir votre sac dans les frais généraux.

Voici un secret d'hôtesse de l'air : Nous gardons parfois intentionnellement l'avion froid. Pour les personnes qui luttent contre le mal de l'air, la chaleur l'aggrave. Nous ne voulons pas que quiconque utilise ces sacs malades.

Nous sommes et nous savons. Vous pouvez nous faire pleurer laid juste là dans la cuisine.

Sois gentil. Notre objectif pour toutes les compagnies aériennes est de vous amener à votre destination. Restez positif, au moins vous n'êtes pas au travail.

Kristie Koerbel est une hôtesse de l'air de longue date qui a déjà partagé ses conseils sur Facebook.

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