Conseils avisés d’un voyageur expert


Lecteurs réguliers de Patrimoine britannique J'ai suivi mes journaux de voyage en Grande-Bretagne (et les commentaires associés) pendant des années. En fait, je sillonne notre terre verte et agréable depuis plus de 30 ans dans des voyages patrimoniaux de toutes sortes - en autocar, en voiture et en train. Il n'est pas surprenant que l'on me demande souvent des conseils sur la planification d'itinéraires et les voyages en Grande-Bretagne, et je suis heureux d'y répondre.

Bien sûr, de nombreux Patrimoine britannique les lecteurs sont des voyageurs chevronnés en Grande-Bretagne et n'ont guère besoin de mes conseils sur comment et où aller - et avec les voyages vers notre île au sceptre, il est difficile de se tromper de toute façon. D'un autre côté, nous trouvons tous des conseils de voyage utiles de temps en temps, et parfois des sources les plus improbables. Voici quelques notes du journal de l'éditeur que j'ai déjà mentionnées de nombreuses fois.

"Où aller", évidemment, commence par Londres, en particulier pour les visiteurs novices. Il y a beaucoup à voir, et je n'ai pas besoin de déballer ça ici. Encore une fois, pour les visiteurs novices, je recommande fortement une visite panoramique d'une demi-journée dans l'un de ces superbes bus à impériale à toit ouvert. Ils donnent un bon aperçu de l'histoire et de la géographie de la ville. Notez ensuite les endroits où vous voudrez peut-être revenir pour une exploration plus approfondie. Optez pour une visite à arrêts multiples à Piccadilly ou Trafalgar Square.


Trafalgar Square, Londres.

Londres est un puits de temps. Un mois n'est pas assez de temps pour voir tout ce qui vaut la peine ici, ce qui signifie que la capitale britannique prendra autant de temps que vous en donnerez. Donnez-lui trois jours, puis prévoyez de sortir de la ville. Londres est en effet une grande capitale mondiale, avec un éventail incroyable de musées, d'histoire, de théâtre, de restaurants, de vie nocturne et plus encore, mais ce n'est pas l'Angleterre, encore moins la Grande-Bretagne. C'est une ville cosmopolite et internationale.

Sortir de Londres et aller où ? Les deux villes incontournables en Angleterre sont Bath et York. Si vous n'y êtes pas allé, ils sont les premiers. Ma visite à York ce printemps et l'écriture de la ville pour "Une journée à visiter" dans son nouveau format m'ont rappelé. Lorsque j'ai planifié la première aventure de mes parents en Grande-Bretagne en 1983, les deux endroits que j'avais prévus étaient Bath et York ; ce jugement semble toujours bon. Chacune de ces petites villes historiques est riche d'histoire à travers les âges, aménagée de manière compacte et facilement navigable à pied, regorgeant de restaurants, de pubs et d'hébergements de toutes sortes, conviviale pour les visiteurs avec des centres d'information touristique utiles et facilement accessible depuis Londres par train direct.


Les thermes romains, à Bath.

Le train est-il la voie à suivre ? Si vous allez directement à une destination spécifique, comme Bath, il ne fait aucun doute que le train est plus efficace et plus rapide depuis Londres que d'essayer de conduire. C'est ainsi que les Britanniques utilisent les rails. En fait, le train peut être un excellent moyen de se déplacer dans le pays, si votre objectif est de vous déplacer dans le pays. L'autre ville incontournable de Grande-Bretagne est bien sûr la capitale écossaise d'Édimbourg. Dirigez-vous vers la magnifique ville d'Édimbourg en train depuis King's Cross à Londres et arrêtez-vous à York en chemin. Si vous partez plus loin de Londres en train qu'une seule destination, le moyen de le faire, sans aucun doute, est avec un pass Britrail, permettant des voyages illimités pendant une période flexible déterminée.

La capitale écossaise d'Édimbourg.

Pour certaines personnes, le train est le moyen le plus confortable de se déplacer en Grande-Bretagne. C'est un système ferroviaire qui est très décrié, mais toujours agréable à avoir. Bien que la conduite en Grande-Bretagne dépasse le confort de certaines personnes, la meilleure façon d'explorer la Grande-Bretagne est en voiture. Évidemment, une voiture offre une plus grande flexibilité pour les déplacements sur la route et toute une gamme de destinations et d'arrêts qu'il serait impossible (ou tout simplement trop long) de parcourir en transports en commun.
Ne craignez rien. Conduire en Grande-Bretagne, et donc à gauche, n'est pas aussi difficile qu'il y paraît. Puisque vous êtes assis dans une voiture avec conduite à droite, vous conduisez jusqu'au centre de la route, comme vous le faites dans ce pays. La plupart des conducteurs sont assez à l'aise après environ 20 minutes au volant. Tournez simplement à droite et suivez la circulation devant vous.

Maintenant que vous êtes prêt à prendre la route, résistez à la tentation de trop programmer votre itinéraire. Moins est plus. Se précipiter d'un site à l'autre pour dire que vous y êtes allé, c'est voir une grande partie de la route et découvrir très peu du pays. Oui, la Grande-Bretagne est une île relativement petite, mais il est facile de sous-estimer les temps de conduite. De plus, vous voudrez prévoir du temps pour les détours et les arrêts inattendus en cours de route. C'est la moitié du plaisir de voyager. Sur la route, une « visite de destination » prévue le matin et une l'après-midi suffisent amplement.

Oh, et autant dormir. Cette maison, ce château ou ce jardin historique que vous voulez voir ce matin n'ouvre pas avant 11h de toute façon. En général, les Britanniques ne commencent pas leur journée aussi tôt que de nombreux Américains. Les magasins et les attractions n'ouvrent pas avant 9h au plus tôt, et souvent plus tard. Le petit-déjeuner peut également être un peu plus tardif.

Ah, ce petit-déjeuner. Il ne fait aucun doute qu'un régime régulier d'anglais complet raccourcirait certainement votre espérance de vie. J'ai appris très tôt, cependant, que sur la route en Grande-Bretagne n'était que l'occasion de l'indulgence. Bien que mes petits-déjeuners à la maison soient assez modestes, en Grande-Bretagne, je mange. Cette charge de protéines et de glucides est beaucoup plus fortifiante pour la journée que la bouillie. Ce n'est qu'en milieu d'après-midi que j'aurai besoin de se concocter un sandwich ou un pâté pour le déjeuner. Cela signifie que je peux manquer la lumière du soir et dîner plus tard que je ne le ferais à la maison. Alors, servez-vous du bacon et des saucisses.

Que vous conduisiez ou que vous preniez le train pour vos aventures, faites vos valises légèrement. Emballez aussi légèrement que vous le souhaitez. Attendez-vous à cela : vous allez gérer vos bagages. Les porteurs ferroviaires n'existent plus. À moins que vous ne restreigniez vos séjours aux hôtels 4 étoiles ou mieux, le portage à l'hôtel est incohérent. Vous déplacerez vos effets personnels dans et hors des coffres de voiture, des trains et des escaliers, vous n'avez pas imaginé. Gardez à l'esprit qu'au fur et à mesure que votre voyage avance, vous devenez inévitablement plus fatigué. Et vos bagages s'alourdissent, avec les souvenirs, guides et cadeaux que vous accumulerez en cours de route.

Pendant que vous planifiez, limitez au minimum les aventures d'un soir. Oui, si votre plan est d'explorer le Kent et le Devon, vous pourriez passer une nuit à Winchester en chemin. En règle générale, prévoyez toutefois au moins deux nuits sur la route. C'est, bien sûr, moins fatiguant que de préparer et de déplacer les bagages tous les matins. Plus précisément, cela vous donne le temps de voir les choses. La série de fonctionnalités Patrimoine britannique a couru pendant cinq ans sur "A Day to Visit" (et continue maintenant en tant que département régulier) fonctionne parfaitement avec un séjour de deux nuits. Rendez-vous en ville en fin d'après-midi. Vous aurez peut-être le temps de visiter le TIC ou d'explorer les environs de votre logement. Partez à la découverte le jour et le soir suivant et reprenez la route ou le rail le lendemain matin.

Que votre voyage soit dans les jardins de Cornouailles ou sur les traces des romanciers victoriens, prenez le temps de parler aux gens et d'apprendre à les connaître un peu. Il ne fait aucun doute que les gens sont plus ouverts et « plus amicaux » dans le Nord que dans le Sud de l'Angleterre, mais c'est exagéré.


Cornouailles.

Les sudistes sont juste un peu plus réservés et prêts à respecter votre vie privée. Ils entreront très volontiers en conversation avec chaleur, surtout autour d'une pinte de bière.

J'ai appris très tôt que si vous voulez rendre visite à des gens, vous les trouvez au pub. Heureusement, c'est toujours vrai. Le pub, après tout, est le pub, et c'est le seul endroit où les Britanniques sont le plus à l'aise pour engager une conversation facile avec des étrangers et des visiteurs réguliers comme moi. Fais-moi une pinte de London Pride.

* Initialement publié dans le magazine British Heritage Travel, en 2016.

A lire également

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *