Comparaison des coûts de destination dans le monde

Avec le dollar qui tourne autour du drain, beaucoup d'entre vous qui sont toujours intéressés par les voyages à l'étranger veulent trouver des destinations où les coûts restent raisonnables. Un lecteur a récemment demandé, plus précisément :

"Je sais que voyager en Europe coûte vraiment cher maintenant avec la faiblesse du dollar, mais comment l'Espagne se compare-t-elle ? Est-ce un endroit relativement bon marché ou relativement cher à visiter par rapport à d'autres parties de l'Europe ? »

Ma réponse courte à ce lecteur était: "L'Espagne est généralement moins chère que les autres grands pays touristiques d'Europe occidentale, mais plus que la plupart des pays d'Europe de l'Est." Cette question, cependant, soulève la question plus large de savoir comment comparer les coûts de destination, en général, dans le monde entier.

Malheureusement, ce n'est pas aussi simple qu'il y paraît : je ne connais aucune méthode infaillible. Je peux cependant donner quelques indications.

 

Magazines, journaux et guides

La presse touristique - magazines, sections sur les voyages du dimanche et guides - regorge de rapports sur les destinations qui incluent au moins quelques références aux coûts relatifs. Beaucoup de ces rapports de première main sont assez actuels et constituent probablement une excellente approche, avec la mise en garde qu'ils sont fortement influencés par les opinions personnelles des auteurs et qu'ils dépendent fortement des points de vue des auteurs. Si vous êtes intéressé par les voyages à petit budget, par exemple, vous ne trouverez probablement pas beaucoup d'informations utiles dans les magazines de voyage haut de gamme qui présentent des hôtels à Londres à 500 $ la nuit comme de bonnes affaires.

Cependant, vous pouvez facilement trouver des publications fiables qui fournissent des conseils à l'extrémité la moins chère du spectre. J'ai deux mensuels préférés, qui publient également de nombreuses informations en ligne :

De nombreux guides se spécialisent dans – ou du moins incluent – ​​toutes sortes de données et de suggestions sur les voyages à bas prix. Parmi les meilleures, qui publient toutes des volumes individuels pour de nombreux pays et régions différents, figurent les séries de Frommer's, Fodor's, Let's Go, Lonely Planet, Rick Steves (pour l'Europe) et Rough Guides. La plupart de ces publications affichent également des informations détaillées sur leurs sites Web.

Départements d’État et de la Défense

Le Département d'État américain met régulièrement à jour sa liste d'indemnités journalières de subsistance à l'étranger pour les employés du gouvernement en poste à l'étranger. En outre, le ministère de la Défense publie des taux d'indemnités journalières similaires pour les affectations à l'étranger des employés.

Le problème dans ces ensembles de données est que les barèmes généraux de tarifs sont adaptés aux voyages du gouvernement et des voyages d'affaires plutôt qu'aux touristes, et les coûts quotidiens sont beaucoup plus élevés que ceux que le voyageur à petit budget typique rencontrerait. Ils se concentrent également sur les villes importantes plutôt que sur les campagnes moins chères. Pourtant, ils sont probablement une bonne indication des niveaux de coûts relatifs. Si l'indemnité journalière du Département d'État pour Madrid est de 489 $ et que le tarif pour Paris est de 550 $, par exemple, vous pouvez imaginer que Madrid est environ 10 à 11 % moins chère, même à l'extrémité budgétaire de l'échelle.

Statistiques économiques européennes

Les gouvernements européens élaborent et publient des données détaillées sur le coût de la vie dans chaque pays. Je connais deux sources utiles :

  • Eurostat, l'unité statistique officielle de l'Union européenne, publie des données nationales comparatives sur le coût de la vie. Les données publiées incluent non seulement les coûts totaux, mais également une ventilation des données sur les niveaux de coûts des « restaurants et hôtels ». Selon cette source, l'indice pour l'Espagne est de 91, contre 110 pour la France, 94 pour l'Allemagne, 100 pour l'Italie et 117 pour le Royaume-Uni. Par ailleurs, les valeurs d'indice les plus faibles pour l'Europe se trouvent en République tchèque (46) et en Slovaquie ( 49). Les principaux problèmes sont (1) les données les plus récentes de la dernière publication (janvier 2008) datent de 2006 et (2) la couverture est limitée à l'Europe.
  • Finfacts Ireland publie des données similaires pour les grandes villes du monde. Les données actuellement publiées, élaborées par un service de recherche privé, couvrent les années 2007 et 2006. L'indice pour Madrid est de 92,1, contre 101,4 pour Paris et 126,3 pour Londres. Les données sont indexées avec New York égalant 100 ; Los Angeles marque 87,1.

    Indice Big Mac

    L'économisteLa revue britannique respectée des affaires mondiales a développé et publie un indice unique de coût et de valeur monétaire basé sur le prix local d'un Big Mac. La théorie - pas seulement un gadget ; il est approuvé par de nombreux économistes professionnels sérieux - est que (1) le Big Mac est un produit de consommation uniforme vendu dans presque tous les pays du monde et (2) le prix d'un Big Mac est donc un bon guide des coûts relatifs et de la devise pouvoir d'achat. Bien que The Economist facture des frais élevés pour l'accès à ses données, le site d'échange de devises en ligne Oanda publie des données récentes sur l'indice Big Mac. Malheureusement, le site rapporte un indice unique pour l'ensemble de la zone euro, il n'est donc pas utile pour comparer les coûts entre les différents pays européens. Il est cependant pratique pour une grande partie du reste du monde.

    Sources privées

    Un certain nombre d'organismes privés de recherche et de conseil publient régulièrement des informations comparatives sur les frais de subsistance et de voyage à l'usage des entreprises dans la gestion des frais de voyage. Malheureusement, la plupart d'entre eux coûtent des milliers de dollars par an et ne sont pas accessibles aux touristes ordinaires. Si vous travaillez pour une grande entreprise, cependant, son bureau de voyage peut très bien avoir accès à Runzheimer ou à des données similaires : demandez à votre responsable des voyages.

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