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11 conseils pour voyager au Costa Rica

Inspiré des photos de Costa Rica les forêts tropicales d'Oman regorgeant de flore et de faune exotiques, de volcans fumants et de plages de classe mondiale ? Nous aussi. Si vous rêvez d'un voyage dans cette nation d'Amérique centrale, voici onze conseils de voyage indispensables au Costa Rica pour vous aider à planifier vos vacances.

1. Planifiez la haute saison

Avec autant de Nord-Américains s'envolant vers le sud pour l'hiver - sans parler des habitants qui rentrent chez eux - il est essentiel de réserver à l'avance si vous souhaitez visiter le Costa Rica en haute saison. La période de Noël et du Nouvel An est particulièrement chargée.

Les chambres d'hôtel et les bus peuvent se vendre des semaines à l'avance, mais en étant avisé et en utilisant plusieurs liaisons de transport (comme une navette privée), il est possible de faire fonctionner les choses. Alternativement, vous pouvez louer une voiture pour plus de flexibilité.

La semaine précédant Pâques est un autre point de pression, même si les défilés et les processions qui ont lieu pendant cette période sont assez uniques et valent le détour.

Volcan Arenal | © Esdelval / Shutterstock

2. Envisagez un voyage organisé

Les voyageurs indépendants vétérans pourraient renifler à l'idée de faire une visite guidée. D'autant plus que le Costa Rica est un pays où les auberges et les hôtels sont nombreux et où l'anglais est assez largement parlé.

Malgré cela, nous vous recommandons de ne pas exclure complètement une visite. De nombreuses activités ont à la fois une forte demande et des prix étonnamment élevés, et il existe peu de services de bus publics réguliers dans tout le pays. Rejoindre une visite guidée est l'un des meilleurs conseils de voyage au Costa Rica, car cela signifie que vous pouvez regrouper de nombreuses expériences en une seule visite de 10 jours sans vous soucier de la disponibilité ou de la logistique. Rough Guides Voyages sur mesure offre un service complet de planification et de réservation de voyages au Costa Rica. Nous vous jumelons avec un expert local sur le terrain travaillant pour un voyagiste local pour concevoir, réserver et exécuter un itinéraire personnalisé qui fonctionne pour vous. Laissez-vous inspirer par l'un de nos exemples d'itinéraires, tels que notre 'Découvrez le nord du Costa Rica ' ou 'Plages et volcans ' - bien sûr, tous modifiables pour s'adapter à vos préférences.

3. Soyez prêt à dépenser

Le Costa Rica est l'un des pays les plus chers à visiter en Amérique latine - et ce n'est pas seulement cher par rapport à ses voisins. Pour certains articles de supermarché, tels que l'eau en bouteille et la crème solaire, le pays peut même rivaliser avec le Royaume-Uni et les États-Unis.

Pour économiser de l'argent, mangez des assiettes de Gallo Pinto dans une petite entreprise familiale sodaspayez vos courses et autres petits achats avec des colóns en monnaie locale au lieu de dollars et voyagez pendant la basse saison (c'est-à-dire la saison des pluies) pour des tarifs réduits. Si vous mangez au restaurant, sachez que des frais de service de 10 % et une taxe de 13 % sont ajoutés à la plupart des factures de restaurant et budgétisez en conséquence.

De plus, de nombreux sites naturels, des cascades aux parcs nationaux, facturent un droit d'entrée, vous devrez donc en tenir compte également. Lisez notre Essentiels de voyage au Costa Rica page pour obtenir des conseils sur la budgétisation et plus encore.

Le plantain, le riz et les haricots sont un aliment de base du déjeuner costaricien © EQRoy / Shutterstock

4. Surveillez vos affaires

Alors que le Costa Rica est, en général, un pays très sûr, les pickpockets et les petits larcins peuvent être un problème. L'application du bon sens de base vous évitera les tracas des objets perdus. Tout d'abord, ne laissez jamais d'objets exposés dans votre voiture garée. Si vous vous dirigez vers la plage, essayez de vous garer dans un parking (certains sont gardés par des locaux entreprenants) ou à proximité d'autres voitures.

Ensuite, sachez que les pickpockets opèrent dans les gares routières et autres endroits bondés comme les marchés. Ne laissez pas vos bagages sans surveillance et si vous êtes malchanceux, signalez le vol au poste de police local.

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5. Soyez prudent en ce qui concerne la météo

Même en saison sèche (entre décembre et avril), les visiteurs des hauts plateaux du centre et de la plaine côtière de l'Atlantique doivent se préparer à de fréquentes averses. La saison des pluies commence sérieusement en mai.

Fin septembre et octobre, de nombreux hôtels et restaurants de la côte Pacifique sont fermés pour une pause avant de se préparer à nouveau pour la haute saison. Vous trouverez peut-être quelques options supplémentaires sur la côte caraïbe à cette période de l'année.

Peu importe la clarté du ciel au lever du jour, assurez-vous d'emporter des vêtements imperméables et des sacs secs pour vos objets de valeur lors de vos voyages dans la forêt tropicale. Et si les averses vous coupent le moral, vous pouvez toujours vous diriger vers l'ouest vers les plaines brûlées par le soleil du versant Pacifique.

Un pont de corde à travers la réserve forestière de Monteverde © Simon Dannhauer / Shutterstock

6. Apprenez la langue

Vous n'aurez pas de mal à trouver des habitants avec un bon anglais au Costa Rica, mais apprendre l'espagnol peut non seulement vous valoir des félicitations et un accueil chaleureux, mais aussi augmenter votre pouvoir de négociation.

Ceux qui ont beaucoup de temps libre peuvent aller plus loin et s'inscrire dans l'une des nombreuses écoles de langues locales dispersées à travers le pays, mettant leur tico accent directement à l'épreuve.

7. Choisissez entre les passerelles d’aventure

Monteverde et La fortune sont deux des favoris des routards du nord du Costa Rica et les deux sont excellents pour les activités de plein air. Cependant, se mettre entre les deux peut s'avérer un long processus et une grande partie de l'offre d'aventure est similaire.

Si vous n'avez pas le temps pour les deux, notre meilleur conseil de voyage est de choisir Monteverde, car il possède l'atout principal grâce à son climat plus sec et son charme bohème au sommet d'une colline. Réservez à l'avance pour une excursion d'aventure tout-en-un à Monteverde ou si vous préférez un rythme plus détendu, découvrez cette expérience authentique à la ferme, une excursion amusante pour toute la famille.

Cascade La Fortuna de San Carlos dans le parc national du volcan Arenal, Costa Rica © FCG/Shutterstock

8. Louer un 4x4

Si vous envisagez de conduire vous-même au Costa Rica, vous devez envisager un 4x4. Alors que certaines routes principales sont pavées, beaucoup d'autres ne sont encore que des chemins de terre. Ajoutez de fortes pluies et vous avez un désordre boueux à naviguer. Même si le temps est sec, gardez les yeux ouverts pour les nids-de-poule qui peuvent causer des problèmes de voiture. Gardez de l'eau et des collations dans la voiture au cas où vous tomberiez en panne et essayez d'emporter un téléphone portable avec vous afin de pouvoir contacter la société de location de voitures si nécessaire. Notre expert local au Costa Rica est heureux de vous aider dans le processus de planification et de réservation, comme celui-ci voyage autonome sur la côte caraïbe . Si l'idée de conduire vous semble intimidante, vous pouvez opter pour un voyage guidé incluant le transport, comme celui-ci voyage à la découverte des plages du Sud ainsi que des forêts de nuages ​​et des volcans.

9. Échangez la côte Pacifique contre les Caraïbes

Une solution rapide pour échapper à la foule du Costa Rica est de se diriger vers l'est plutôt que vers l'ouest. Avec l'aéroport international de Libéria si proche de la côte Pacifique, c'est une destination balnéaire facilement accessible. Les plages de la côte caraïbe sont beaucoup plus difficiles d'accès, ce qui signifie que la région est également beaucoup moins développée. Si vous recherchez une expérience hors des sentiers battus, vous apprécierez d'explorer la côte caraïbe.

Le Costa Rica a tellement de belles plages qu'il peut être difficile de choisir. Consultez notre sélection de les plus belles plages du Costa Rica .

La côte caribéenne du Costa Rica est moins connue © Simon Dannhauer / Shutterstock

10. Attachez un voisin

Bien qu'ils soient serrés à la taille des Amériques, chaque nation d'Amérique centrale possède son propre caractère, ses attractions et son patrimoine. Voisins d'à-côté Nicaragua et Panama faites les ajouts les plus simples et les plus évidents à un séjour au Costa Rica.

Le Nicaragua est une destination plus brute qui convient mieux aux voyageurs intrépides et soucieux de leur budget. Panama offre une capitale cosmopolite ainsi que de nombreuses activités d'aventure plus rurales. L'expert local au Panama est heureux de vous aider dans votre processus de planification et de réservation, des voyages comme 'Faits saillants du Panama ' ou 'Aventures palpitantes au Panama ' sont d'excellentes extensions pour votre voyage en Amérique centrale.

11. Respecter les références du pays en matière de développement durable

Le Costa Rica a pour objectif de devenir le deuxième pays au monde neutre en carbone (après le Bhoutan) d'ici 2021. Pour soutenir ses objectifs écologiques, optez pour des écolodges et des opérateurs locaux qui pratiquent le tourisme durable dans la mesure du possible.

Pour aider à faire la distinction entre le bon, le mauvais et le laid, l'Institut du tourisme du Costa Rica a développé le CST (Certificat de tourisme durable). Les entreprises sont classées des niveaux un à cinq en fonction de leur engagement envers la cause.

Ecolodge avec vue sur le lac Arenal dans le centre du Costa Rica © Alexey Stiop/Shutterstock

Image d'en-tête : volcan Sunrise Arenal au Costa Rica, Amérique centrale © Antonio Fernandez Dieguez/Shutterstock

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